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[Tradução] Turismo médico: Globalização do mercado da saúde

[Tradução] Turismo médico: Globalização do mercado da saúde

Resumo

Há muito tempo, pessoas de diversos países viajam para os Estados Unidos e para países desenvolvidos da Europa, buscando a experiência e a tecnologia avançada disponíveis nos principais centros médicos. Recentemente, surgiu uma tendência conhecida como turismo médico, em que cidadãos de países altamente desenvolvidos optaram em trocar os cuidados oferecidos em suas próprias comunidades e viajam para áreas menos desenvolvidas do mundo para receber uma ampla variedade de serviços médicos. O turismo médico está se tornando cada vez mais popular, e projeta-se que cerca de 750.000 americanos procurem atendimento médico offshore em 2007. Esse fenômeno é impulsionado pelas forças do mercado e ocorre fora da visão e controle do sistema de saúde organizado. O turismo médico apresenta preocupações e desafios importantes, além de oportunidades em potencial. Essa tendência terá um impacto crescente no cenário da saúde nos países industrializados e em desenvolvimento em todo o mundo.

Introdução

O turismo médico conquistou o interesse da mídia. Artigos, guias e transmissões sobre turismo médico estão sendo publicados e produzidos com crescente frequência. Uma pesquisa no Google usando o termo "turismo médico", realizada em 29 de julho de 2007, retornou 1.100.000 resultados - um aumento de 300.000 nos 62 dias anteriores.

Profissionais individuais e organizações médicas devem ser capazes de fornecer informações precisas sobre essa tendência em rápida evolução. É necessário que todas as partes envolvidas na assistência médica se familiarizem com o turismo médico e compreendam as forças econômicas, sociais, políticas e médicas que estão impulsionando e moldando esse fenômeno.

No turismo médico, cidadãos de países altamente desenvolvidos ignoram os serviços oferecidos em suas próprias comunidades e viajam para áreas menos desenvolvidas do mundo para atendimento médico. O turismo médico é fundamentalmente diferente do modelo tradicional de viagens médicas internacionais, onde os pacientes geralmente viajam de países menos desenvolvidos para os principais centros médicos em países altamente desenvolvidos para tratamento médico não disponível em suas próprias comunidades.

O termo turismo médico não reflete com precisão a realidade da situação do paciente ou dos cuidados médicos avançados fornecidos nestes destinos. No entanto, essa frase passou a ser de uso geral e fornece uma maneira inequívoca de diferenciar o fenômeno recente do turismo médico do modelo tradicional de viagens médicas internacionais.

A crescente popularidade do turismo médico

Embora não haja estatísticas verificáveis sobre a magnitude do turismo médico, as informações disponíveis sugerem que um número substancial de pacientes viaja para países em desenvolvimento para assistência médica. Em 2004, 1,2 milhão de pacientes viajaram para a Índia para assistência médica e 1,1 milhão de turistas viajaram para a Tailândia. Uma fonte projeta que 750.000 americanos foram para o exterior atrás de serviços médicos em 2007, com esse número aumentando para 6 milhões em 2010. Estima-se que o turismo médico na Ásia possa gerar até US $ 4,4 bilhões em 2012, com aproximadamente metade desse valor, com receita de até US $ 60 bilhões, com crescimento anual de 20%. No entanto, outra avaliação sugere que o setor é um pouco menor, com crescimento de US $ 40 bilhões projetado até 2010.

Destinos de turismo médico

O mercado de turismo médico consiste em um número crescente de países competindo por pacientes, oferecendo uma ampla variedade de serviços médicos, cirúrgicos e odontológicos (Tabela 1). Muitos desses destinos possuem instalações modernas com tecnologia avançada e acomodações atraentes. Um número substancial de médicos nesses destinos recebeu treinamento de pós-graduação em países industrializados, possui certificação pelo conselho (ou equivalente) e pode praticar a medicina no país onde concluiu o treinamento. Atualmente, os turistas médicos estão viajando para países distantes para cirurgia estética, procedimentos odontológicos, cirurgia bariátrica, tecnologia de reprodução assistida, atendimento oftalmológico, cirurgia ortopédica, cirurgia cardíaca, transplante de órgãos e celulares, procedimentos de reatribuição de gênero e até avaliações de saúde executivas (Tabela 2). Vários países da América Central e do Sul desenvolveram uma forte reputação em cirurgia plástica, procedimentos bariátricos e atendimento odontológico. Índia, Malásia, Cingapura e Tailândia são destinos de turismo médico bem estabelecidos, que se tornaram populares para pacientes que procuram cirurgia cardíaca e cirurgia ortopédica. Os serviços médicos na Índia são particularmente acessíveis, com preços tão baixos, 10%  mais baratos do nos Estados Unidos. Várias nações altamente desenvolvidas, incluindo Bélgica, Canadá, Alemanha, Israel e Itália estão atraindo pacientes estrangeiros sob a bandeira do turismo médico, oferecendo cuidados modernos e sofisticados com atenção cuidadosa à preferência, serviço e satisfação do paciente.

O mercado global de assistência médica

O mercado internacional de assistência médica surgiu no final do século 19, quando pacientes de partes menos desenvolvidas do mundo, com os recursos necessários para fazê-lo, começaram a viajar para os principais centros médicos da Europa e dos Estados Unidos para fazer uma avaliação diagnóstica e tratamento que não estavam disponíveis nos próprios países. No modelo de turismo médico, a situação é muito diferente,uma vez que pacientes de países altamente desenvolvidos viajam para países menos desenvolvidos, desconsiderando os cuidados médicos oferecidos em sua própria comunidade, que muitas vezes são inacessíveis ou indesejados.

 Os turistas médicos preferem fazer grandes cirurgias nos hospitais de sua cidade ou no centro regional de referência, se considerarem uma opção viável ou razoável. No entanto, esses pacientes sentem-se pressionados a equilibrar suas necessidades de saúde com outras considerações e as preocupações médicas podem estar subordinadas a outros problemas. A tecnologia moderna permite que turistas em potencial investiguem e providenciem assistência médica em qualquer lugar do mundo, diretamente do computador doméstico ou com o aconselhamento e assistência de uma agência de turismo médico.

Para pacientes de países altamente industrializados, o principal motivo para ter serviços médicos em países menos desenvolvidos é o custo atraente. Esses pacientes preocupados com os custos optam por aceitar os inconvenientes e as incertezas da assistência médica offshore para obter serviços a preços que podem pagar com mais conforto. A oportunidade de conservar recursos financeiros limitados e proteger seu patrimônio, ameniza suas incertezas. É provável que um paciente dos Estados Unidos, seja um adulto de classe média que precise de cuidados cirúrgicos eletivos, sem seguro de saúde ou com cobertura inadequada. Milstein e Smith descrevem esses pacientes como "americanos de renda média que escapam ao empobrecimento por operações caras e medicamente necessárias ...". A característica comum em ambos os grupos é que os recursos são adequados para a aquisição de serviços de saúde em destinos de turismo médico de baixo custo, mas insuficientes para que eles tenham confortavelmente os mesmos serviços em seu mercado local.

Para pacientes de países em que o sistema de saúde governamental controla o acesso a serviços, o principal motivo para escolher atendimento médico offshore é contornar atrasos associados a longas listas de espera.  Os programas nacionais de saúde do Canadá e dos Estados Unidos, normalmente, não pagam por cirurgia estética e serviços semelhantes. No Reino Unido, pessoas que desejam fazer esses procedimentos buscam o turismo médico pelos mesmos motivos econômicos que as dos Estados Unidos.

Os pacientes também viajam para destinos médicos offshore para ter procedimentos que não estão amplamente disponíveis em seus próprios países. Por exemplo, a terapia com células-tronco para o tratamento de diversas doenças pode estar indisponível ou restrita  a países industrializados, mas pode estar muito mais disponível no mercado de turismo médico.

 Alguns pacientes, particularmente aqueles submetidos a cirurgia plástica, procedimentos de mudança de sexo e reabilitação de drogas, optam por destinos de turismo médico por confiarem que sua privacidade e confidencialidade serão protegidas. Ainda, alguns pacientes têm atendimento médico no exterior para ter a  oportunidade de viajar para locais exóticos e tirar férias em um ambiente luxuoso e acessível. Embora agentes de turismo médico e profissionais de viagens possam promover o aspecto "turismo" dos cuidados no exterior, o valor recreativo das viagens tem importância cada vez menor para pacientes com problemas médicos complexos e sérios.

A principal razão pela qual os centros médicos nos países em desenvolvimento são capazes de fornecer serviços de saúde a baixo custo está diretamente relacionada ao status econômico do país. De fato, os preços cobrados pelos cuidados médicos ao país de destino, geralmente se correlacionam com o produto interno bruto e a renda per capita desse país. Consequentemente, os encargos pelos serviços de saúde são adequados ao nível de desenvolvimento econômico em que os serviços são prestados. As baixas despesas administrativas e médico-legais para profissionais no exterior também contribuem para a acessibilidade desses serviços no exterior. Por exemplo, o prêmio do seguro de responsabilidade profissional para um cirurgião na Índia é  4% do valor de um cirurgião em Nova York.

Uma consideração importante no turismo médico é o impacto potencial sobre os residentes dos países de destino. Mattoo e Rathindran sugerem que a receita gerada pelos países em desenvolvimento que prestam serviços médicos  a pacientes estrangeiros cria oportunidades que melhoraram o acesso e a qualidade dos cuidados disponíveis para os cidadãos desses países.

Bookman e Bookman enfatizam que o governo dos países de destino deve implementar e fazer cumprir políticas redistributivas macroeconômicas apropriadas para garantir que os residentes locais desses países realmente obtenham os  potenciais benefícios do setor de turismo médico. Chinai e Goswami expressaram preocupações de que o turismo médico pode prejudicar seriamente o atendimento aos residentes locais, impactando negativamente a distribuição da força de trabalho.

Qualidade e Segurança no Turismo Médico

Diante da escolha de muitas instituições médicas em diversos países, pode ser difícil identificar médicos bem treinados e hospitais modernos que oferecem  atendimento de alta qualidade. Alguns agentes de turismo médico, particularmente aqueles com formação em assistência médica, podem ser um recurso útil para os pacientes fazerem as escolhas apropriadas.A Joint Commission International credenciou mais de 125 instalações em 24 países e/ou a Organização Internacional de Padronização pode fornecer referências úteis  de instalações médicas offshore aos pacientes. Preocupações foram expressas quanto ao risco de complicações resultantes de atividades de viagens e férias no período pós-operatório. O gerenciamento de complicações pós-operatórias que ocorrem após o retorno do paciente de uma instalação médica offshore e os consequentes custos desse atendimento são questões difíceis que permanecem sem solução. 

A resposta ao turismo médico

A comunidade médica nos países desenvolvidos começou a reconhecer o turismo médico como um fenômeno real que envolve a profissão, profissionais e pacientes. As revistas médicas e de saúde  começaram a publicar artigos sobre esse tema em 2006. As organizações médicas abordaram o turismo médico em artigos e outros

documentos publicados em seus sites. O Comitê Especial do Envelhecimento do Senado dos Estados Unidos realizou audiências sobre a questão do turismo médico em junho de 2006 e solicitou uma força-tarefa de especialistas para explorar o impacto, a segurança de pessoas de baixa renda e os custos com os cuidados com a saúde no exterior.

As companhias de seguros podem usar parte de suas economias para oferecer incentivos aos beneficiários que desejam ter assistência em destinos de turismo médico, incluindo despesas de saúde dedutíveis  e o pagamento de viagens para o paciente, até mesmo para um membro da família. Uma resposta particularmente interessante à migração de pacientes para destinos de saúde offshore é que algumas instalações médicas dos EUA estão aceitando referências do turismo médico de agências e fornecendo serviços com desconto para pacientes americanos.

Em nações que têm longas listas de espera para determinados procedimentos, o turismo médico fornece um mecanismo para acelerar os pedidos em atraso, enviando pacientes para países estrangeiros sem expandir a capacidade local. Atualmente, o  sistema British National Health está enviando pacientes para países vizinhos para esse fim e destinos turísticos médicos mais distantes podem ser usados no futuro. Embora essa ideia não tenha sido explorada, pode existir novas oportunidades para o uso de destinos médicos offshore de baixo custo a fim de  fornecer atendimento a pacientes de baixa renda, sem financiamento e, ao mesmo tempo, diminuir a sobrecarga nas instalações de saúde domésticas e organizações filantrópicas.

A evolução contínua do turismo médico

O setor de turismo médico é alimentado e impulsionado por pacientes que se sentem desprovidos de privilégios pelo sistema de saúde em seu país de origem. Esses pacientes encontram nesse sistema médico, serviços que são acessíveis, oportunos ou simplesmente disponíveis. Millstein e Smith enfatizam que a fuga de pacientes americanos para destinos estrangeiros para operações que salvam vidas é sintoma de um problema de acessibilidade, que é simbolicamente importante e deve ser tratado pelos líderes médicos. Esses líderes devem reconhecer que os pacientes, como todos os consumidores, procuram provedores que lhes oferecem máximo valor e o turismo médico é uma declaração explícita sobre o que os pacientes mais valorizam. Médicos e hospitais em destinos de turismo médico reconhecem que devem prestar assistência de alta qualidade para desenvolver uma vantagem competitiva sustentável no mercado internacional. Em um artigo sobre turismo médico na Time, o economista de saúde da Universidade de Princeton, Uwe Reinhardt, declarou: “esse sistema tem potencial de fazer com a assistência médica dos EUA o mesmo que a indústria automobilística japonesa fez às montadoras americanas”. É cada vez mais notável que o turismo médico está mudando o cenário da assistência médica nos países industrializados e em desenvolvimento em todo o mundo e existem diversos motivos para acreditar que essa tendência continuará evoluindo.

Nota

O Dr. Horowitz teve acesso total a todos os materiais e informações utilizados neste estudo e assume a responsabilidade pela integridade de sua análise.

Conceito e desenho do estudo: Horowitz

Aquisição de materiais e informações: Horowitz, Jones

Análise e interpretação da informação: Horowitz, Rosensweig, Jones

Redação do manuscrito: Horowitz

Revisão crítica do manuscrito quanto ao conteúdo intelectual: Horowitz, Rosensweig, Jones

Suporte administrativo, técnico ou material: Horowitz

Supervisão do estudo: Horowitz


Para acompanhar o texto original, acesse:

https://www.researchgate.net/publication/5541752_Medical_Tourism_Globalization_of_the_Healthcare_Marketplace

 

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